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ラスベガス日本人教会  砂漠の地ラスベガスから乾いた心に命の水を

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私達の教会にはいくつかのミニストリーがありますが、その中の一つで「シニア・ミニストリー」があります。今回はこのシニア・ミニストリーと来月5月7日(土)に行うバザーのお知らせをしたいと思います.

教会がこのラスベガスの地に建てられた時からのビジョンがありました。それは敬老ホームを建てるということです。

一年365日一晩も眠る事のない華やかなギャンブルの町には、思っている以上に多くの日本人のシニア世代の人達が住んでおられます。引退をして、物価や住宅が安いという理由でハワイを始めアメリカの各地から移って来られる方々も多くおられます。また、ラスベガス近郊にはネリス空軍基地という全米でも屈指の空軍基地があり、そこにはアメリカ人の軍人さんと国際結婚をされた日本人女性も多くおられます。そういう方々の中には、ここで引退された方、またご主人を亡くされた方、事情は違ってもここに定住されている方々が多くおられます。

そんな中、多くのクリスチャンのお年寄りが老後を孤独と不安の中で過ごしておられますが、聖書の教えに基づけば、クリスチャンの老後の生活というのは、死に向かう、希望のない、孤独の時間ではなく、刻一刻と近づいて来る永遠の至福の世界の始まりを胸をときめかしながら待ち望む、非常にエキサイティングで希望に満ちた時なのです。

しかし、それを一人住まいの生活ではなかなか味わうことができないので、共同生活の中でそういう環境を整え、訓練されたスタッフの導きを得ながら、やがて迎える天国の前味を味わっていただく、それがこの敬老ホームの第一の目的です。

それから、もうひとつ、老後の生活は人生における魂の収穫の最後の機会だと言えます。また死が近づくにつれて、人は生きること、死ぬこと、死後の世界などについて考える機会が増えていきます。そういう霊的な事実を考えると、お年寄りへの伝道は非常に時を得た機会であり、また救われる最後のチャンスとして大変重要なものです。この非常に大切な働きを、上記のような恵まれた環境の中で進めていくこと、それがこの敬老ホームの第二の目的です。

アメリカのいろいろな敬老施設を訪問して思うことは、それぞれ出来る限りにおいて工夫されているとは思うのですが、実際には日本人のお年寄りには適しない部分が多々あることを感じます。たとえば言葉の壁があり、他者との交わりを持ちにくいため、その結果として、体を動かしたり、何かをするというプログラムへの参加が消極的になることで、ボケが加速度的に早まるという悲しい現実があります。その問題を、日本語環境を整え、その中でいろんなプログラムを提供することによって大幅に改善することができます。

また、アメリカの施設のもう一つの問題は、毎日三度の食事がこちらの食事で、小さい時から日本食を食べてきたお年寄りには受け入れ難いものであるということです。したがって、毎日、皆さんに日本食を中心とした食事を提供するということは、毎日の生活を楽しみなものにするばかりか、食欲を増し、十分な栄養摂取を与え、確実に寿命を延ばす効果があるはずで、これもまたラスベガス教会が目指す敬老ホームのユニークな点です。

シニア・ミニストリーは、そのような敬老ホーム建設のためにさまざまな資金集めを検討中ですが、この度の5月7日に持たれる教会バザーの売り上げもそのための資金となります。

今回は着物とそれに付属する小物類、新品の雑貨小物類、その他いろいろな物が出品されます。ぜひこのバザーにお出で下さい。お待ちしております。

     場所:Las Vegas Japanese Community Church
     1800 E. Desert Inn Rd. Las Vegas, NV.89169

     5月7日土曜日朝10時より午後2時までオープンします。

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(JT)


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2016.04.16 21:26 | シニアミニストリー
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