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ラスベガス日本人教会  砂漠の地ラスベガスから乾いた心に命の水を

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「エリザベス・サンダーホーム」は神奈川県大磯にある社会福祉施設です。この施設は1948年に一人の日本人女性の手で築かれました。その女性の名は澤田美喜さん。美喜さんは1901年三菱財閥創始者・岩崎弥太郎の孫娘として生まれました。彼女の生まれた家は、東京の本郷にありましたが、当時岩崎家は、全国に多くの所有地を持っていました。美喜さんは、御殿のような本郷の家で何不自由のない生活をして育ちました。その家は現在「旧岩崎邸園」となっています。

美喜さんがキリスト教に最初に触れたのは、病気療養のために大磯の別荘にいた時でした。ある夜、お付きの看護師の聖書を読む声が聞こえたのです。その聖書の言葉は「汝の敵を愛せよ」と言う箇所でした。その聖書の言葉が美喜さんの心を捕え、キリストへと導いたのです。 しかし岩崎家の祖母は、キリスト教への関心を強く持ったのを警戒して、通っていた学校も友人から聖書をもらったことから、退学させてしまうほどだったのです。美喜さんが21歳になった時、外交官であった澤田廉三との縁談が起こりました。彼女は彼の家族がクリスチャンということで結婚を決意しました。それからは大手を振って教会に通うようになり、また4人の子にも恵まれ、外交官の妻として各国を夫と一緒に渡り歩きました。

1931年から2年間ほどイギリスにいた時のことでした。ある老人から勧められて「ドクター・バーナードス・ホーム」という孤児院を訪問しました。その時、彼女は強い衝撃を受けました。そこには孤児と言う暗さがみじんもなく、教会も学校もあり、子供達が明るく生活しているのを見たからです。美喜さんはしばらくそのホームでボランティアをさせてもらいました 。

第2次世界大戦後、日本は戦争に敗れ進駐してきた米軍が多くいました。兵士と日本女性から誕生した子供たちが、全国各地で軽蔑・迫害され、母親が育てられなくなっている事が多く起こっていました。日本に帰国後のある日のこと、美喜さんが汽車で旅行していました。汽車の網棚は、闇などの物資でいっぱいでした。その中のひとつ風呂敷包みが、彼女の膝に落ちてきたのです。それが警察に見つかり、闇物資の疑いをかけられ、開けるよう命じられました。仕方なくしぶしぶ開けると、混血の赤ちゃんの死体がその中から出て来たのです。それを見て警察も周りの乗客も、この子は美喜本人の子ではないかと疑ってかかりました。ようやく自分の子ではないことを知ってもらいましたが、その時美喜さんは「お前が一時であってもこの子の母親とされたなら、どうして日本国中のこうした子供達の母親となってやれないのか・・・」と神様の声を聞いたと言うのです。美喜さんは、私はこのような孤児たちを助けなければならないと使命を感じました。ご主人もそのことを理解してくれたといいます。

そして、美喜さんの心に大磯の岩崎家の別荘を買い戻して、この子供たちの為にホームを作りたいという思いが湧き上がりました。しかしその土地は、戦後没収され、進駐軍の物になっていました。米軍に日参して頼み込むと、それなら返しても良いが条件がある。400万で買い取ること。そして、買い取った土地はその後三代にわたって三菱の名義にしてはならないと言うものでした。美喜さんは自分の家の全てを売り、どうにか買い戻すことが出来ました。

しかし建物のお金はありませんでした。その時イギリス人女性のエリザベス・サンダースさんが召され、その遺産をホームに捧げるようにしてあったのです。神様のお計らいで、思わぬ捧げ物がホームの最初の献金となりました。その事を感謝して、ホームの名前も彼女の名前エリザベス・サンダース・ホームにしたのです。その時、彼女は46歳でした。

その後も、ホームがスムーズに運営されたわけではありません。日本人からは敵の血を引く子をなぜ育てるのかと言われ、アメリカ側からは「混血孤児達の救済は反米運動につながる」と圧力がかかりました。ある時は、ホームの解散をGHQの将校たちが強く迫ってきました。その時美喜さんは「一度捨てられた子供を、もう一度捨てろというのか!」と抗議したと言います。そのような苦労の中で貫かれた混血孤児を助ける働きは、ついには2000人以上の子供達を育て上げたのです。まさに信仰の力です。

澤田美喜さんは1980年5月12日、スペインの旅行中に78歳で召されて、その生涯を閉じ主のもとへと引き上げられて逝きました。 ホームの子供たちからは「ママちゃん」「ママちゃま」と親しまれた美喜さん。日本で一番のママかもしれません。

(LVJCCブログ制作チーム:Kao)

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2013.08.31 18:41 | 信仰者シリーズ
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