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ラスベガス日本人教会  砂漠の地ラスベガスから乾いた心に命の水を

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(上:望年祈祷会の様子 下:Sao姉と3人の子供達)

去る12月26日、午後6時より毎年恒例の望年祈祷会が持たれました。望年祈祷会は、一年の数々の恵みを主に感謝し、来る年に望む思いを主に祈り求める集会です。まず皆様で、天ぷら、わかめ、お葱、かまぼこをのせた美味しいおそばを頂きました。

今年は、振り返ってみるとアメリカでも色々なことが起こりました。東海岸の台風被害に、コネティカットの射撃事件などが起こり、聖書にも記されている世の終わりが近づいていることを示すような事件が次々に起こったように思います。ラスベガスも不景気の中、やはり失業率が高く、仕事を持ってない方が町に溢れていました。そのような中でギャンブルにまみれたSin City(罪の街)ラスベガスに住む私たちがイエス様の十字架への信仰を持ち、ソドムのように滅ばされていないことは、本当に心強い励みです。

私の2012年は、一言で言うと”辛抱”の年でありました。去年2011年の今頃は、私は教会で年越しそばを食べ、「わたしは教会の礼拝や祈祷会、SGにも参加しているし、奉仕もしてる。悪くないよね?」というような、信仰的にも生温い気持ちでいました。そんな私が2012年には、家庭の事情により、綱渡りのような5ヶ月を辛抱し、その後の7ヶ月は、その後遺症で悩む年になるとは、心にも思いませんでした。

綱渡りの状態から始まった2012年。私は、毎日が不安と悲しみで心が一杯でした。頼るものは何もない、八方塞りの毎日でした。毎日聖書をすがるように読み、一日の半分を祈り心を持って過ごし、夜も寝る間を惜しみ祈りをしたことも多々ありました。

今考えると、毎日が必死でした。”神様に助けてもらう”という軽い感じではなく、本当に”すがらないと生きていけない”状態でした。奉仕も賛美のご奉仕、ブログのご奉仕を続けさせていただき、足らないものではありましたが、今思うと主を思い奉仕をする時だけは、神の平安の中にいれたことを思い出します。そんな中、祈りは聞き届けられ、状態は緩和され、回復の道をたどっていきました。

神様にすがらないと生きていけないほど辛かった前半の2012年とは裏腹に、後遺症としてやってきた2012年後半には、違う課題が浮かび上がりました。負った傷は想像以上に深く、疑心、イライラ、怒り、悲しみ、そんな色々なものが、傷ついた私自身に鋭い刃とともに襲い掛かってきました。

このままでいいのかと疑問を抱いていた時にも、仕事場や教会、家庭でも問題が浮き彫りになりました。私は、きっと場所を変えたらきっと状況も変わるだろうと思いました。そんな時、カルバリーチャペルのキャンドルライトに参加する機会が与えられました。キャンドルライトで悔い改めのお祈りのリードと共に声に出して祈ったことが、とても強く印象に残り、家に帰ってから、インターネットで調べました。今までは悔い改めと言っても具体的にお祈りの仕方がわからなかったので、その日以来、心に思い患いがある時は、決まって声に出し、悔い改めの祈りに励みました。それからです。神様と私の間に詰まっていた栓がすぽん!と抜け、喜びに満ち溢れました。その時に神様が私に教えたかったことがわかりました。“場所によって状況が変わる”のではなく、神はその問題を示し思いを与え、“私自身に変わりなさい”と仰っていたのです。

神は私達に、一人ひとり神様の為に使う賜物と役割を与えて下さいました。しかしながら、私は神様に助けてもらうことばかりであった2012年を通して、神様にひれ伏し、私をお用いくださいとただ願うのであれば、神はそれを乗り越えられる力を与えてくださることを学びました。こうして、私が辛い試練を通されることにより、「弱いときにこそ私は強くなれるんだ」という神の御言葉である聖書箇所を大きなレッスンとして体験できたことを、心から感謝いたします。

『しかし、主は、「わたしの恵みは、あなたに十分である。というのは、「わたしの力は、弱さのうちに完全に現れるからである。」と言われたのです。ですから、私は、キリストの力が私をおおうために、むしろ大いに喜んで私の弱さを誇りましょう。ですから、私は、キリストのために、弱さ、侮辱、苦痛、迫害、困難に甘んじています。なぜなら、私が弱いときにこそ、私は強いからです。』(第二コリント12:9-10)

(LVJCCブログ制作チーム:Sao)

2012年もLVJCCブログに沢山の応援をありがとうございました。2013年も皆様の上に沢山の祝福がある事をお祈りいたします。良いお年お迎えくださいませ。最後にクリックで応援をお願いいたします。
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