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ラスベガス日本人教会  砂漠の地ラスベガスから乾いた心に命の水を

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「キリストは、神のかたちであられたが、神と等しくあることを固守すべき事とは思わず、かえって、おのれをむなしうして僕のかたちをとり、人間の姿になられた。その有様は人と異ならず、おのれを低くして、死に至るまで、しかも十字架の死に至るまで従順であられた。」ピリピ人への手紙2:6-8

2011年の12月1日で、鶴田牧師御夫妻がラスベガス伝道を始めて10年を迎えました。こうしたお二人の神への献身的なお働きがあったおかげで、これまで83名の方が洗礼の恵みに与ることができました。感謝なことに更に多くの福音の種が今現在も撒かれ続けています。

記念日の12月1日にはまだ4日ばかり早いですが、12月27日の礼拝後、教会員一同から鶴田牧師御夫妻に感謝を込めて、皆さんの暖かいメッセージが書かれた色紙と花束がお贈呈されました。先生御夫妻を通して、ラスベガスの地に初めての日本人教会・Las Vegas Japanese Community Churchを立て上げてくださった主に心から感謝致します。

教会の始まりを先生は自らこう綴っておられます。

「ラスベガスで日本人のための教会開拓を始めたのは2001年12月1日のことである。家内と私にとって、これは二つ目の教会開拓であった。当時ロサンゼルスの郊外に住んでいた私たちは、毎週、金曜日に車でラスベガスを訪問し、日曜日の午後ロサンゼルスに帰るというかたちで日本人伝道と教会開拓の働きを始めた。長い間、友人の安藤英世牧師が定期的にロサンゼルスからラスベガスを訪れては福音の種を蒔いておられたが、ロサンゼルスでの働きが忙しくなり、ラスベガス訪問を続けることが難しくなっておられたところであった。

そこで安藤牧師に代わって私たちがということになったわけであるが、紹介していただいた何人かの方々の中にどこの教会にも行っておられない夕紀子さんという日本人のクリスチャンがおられた。家内と私は、まずこの人をということで一緒に祈り、将来の夢を語り、聖書の学びを始めることにした。また、韓国人の教会に行っておられた日本語の解かる基江さんという韓国人女性がおられ、その方も時間を都合して聖書の学びに来て下さった。

右も左も分からないラスベガスで、日本人は一体どこに住んでいるのか、色んな手掛かりをたどりながら、とにかく毎週の訪問だけは欠かしてはいけないと思い、片道500キロの道を家内と二人で毎週通い続けた。

長い道のりを運転してラスベガスに着くと、いつも先ほどの二人の女性が待っておられたが、何度か夕紀子さんだけしかおられない時があった。あるとき、彼女と聖書の学びを終えてロサンゼルスに帰る途中、車を運転しながら、ふと私の思いの中に「はるばるロサンゼルスから時間とお金と体を使って、往復1000キロもの距離を運転して来ているのに、たった一人の人とだけ聖書を勉強して帰るんじゃ割に合わないな…」という思いが沸いてきた。 

そう思いながら運転をしていると、私の心の中にピリピ人への手紙2章6-8節の御言葉が示された。そして、イエス様が聖霊によって私の心にこう語り掛けられた。「わたしが天にある神の位を捨てて、あなたのためにこの世に来たのと、あなたが一人の人のためにロサンゼルスからラスベガスに来るのと、どちらが割に合わないだろうか……?」そういう問い掛けだった。私は、その問い掛けに、胸を刺される思いがした。私は人の魂の価値を何と思っているのだろうか…と思った。

車を運転しながら、私は、「イエス様、もちろん、あなたが私のためにこの世に来られた事の方が、はるかに割に合わないことです。もうこれからは二度と一人では割に合わないなどと思ったりしませんから、どうぞ私の不信仰を許して下さい」と悔い改めの祈りをした。また「あなたがそこまでの犠牲を払ってまで愛しておられるラスベガスの人々のために、今度は私があなたに代わって犠牲を払いますから、どうぞ家内と私の働きを助けて下さい」。そう祈りながら、目に涙を一杯に溜めて運転したことを昨日の事のように思い出す。」(LVJCCホームページより)

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同じ日に、あや姉妹のベイビーシャワーがもたれました。あや姉妹は2003年に洗礼を受けられ、12月26日に出産予定の2人目の赤ちゃんが無事に生まれることを願い、教会員からお祝いをお渡しました。ブランケットやダイパーケーキなどの神の家族である兄弟姉妹の思いが詰まった贈り物に囲まれ、あや姉妹からたくさんの笑みが零れ落ちていました。

ベイビーシャワー後に、あや姉妹からメッセージをいただきました。

「最初の妊娠の時は、まだ神様にも出会ってなかったので、行き詰まりや葛藤の中で辛い思いをしましたが、出産後この教会でイエス様を知り晴れてクリスチャンとなることができました。それから病気を乗り越え、無理だと思っていた2度目の妊娠をすることができました。そんな喜びに包まれた10年ぶりの妊娠は、祈りと御言葉に支え続けられてきたものでした。

また最初の妊娠と比べ、なにかと身体的に辛い部分があり、クリスチャンの兄弟姉妹に励まされることがたくさんありました。子供が生まれるタイミングは、神のご計画の中にあることですが、生まれてくる娘(お腹の赤ちゃんは女の子の予定)が人々の役に立つ人間に成長してくれることを心から期待しています。

この度は、教会の皆さんがこのようにベイビーシャワーをお祝いしてくださったこと、お一人お一人にお礼を言いたい気持ちです。また私を救ってくださり、二人目の子供も授けてくださり、平安と喜びの中で出産を迎えられることを主に感謝致します。」

「わたしを強くして下さるかたによって、何事でもすることができる。」ピリピ人への手紙 4:13

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(ブログ制作チーム: Sao)

2011.11.30 20:45 | 教会イベント
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