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ラスベガス日本人教会  砂漠の地ラスベガスから乾いた心に命の水を

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前回のブログでは、仕事で訪れたバンクーバーにて礼拝に出席させていただいた時の模様をお伝えしました。(http://lvjcc0822.blog60.fc2.com/blog-entry-1100.html)
今回はその続きになります。

さて礼拝後はシニアパスターの奥様で、牧師先生でもある方がアナウンスメントをされました。そして、その日は月に一度の洗礼式がある事を知りました。このような機会はなかなかありませんし、時間がまだ許されていましたのでそのまま残る事にしました。

まず洗礼を受ける方々がそれぞれステージに呼ばれ、3つの質問に答える形での、短い証の時間がありました。その質問は、先生からの『イエス キリストを信じる前は、どんな人生を歩んでいましたか?』から始まりました。

始めに呼ばれた若いアジア系の女性は、軽やかに壇上に上がってきて、「今までは学業や仕事で成功する事が人生の目的だった」と答えました。
この女性は幼い頃から、いつもいつくもの目標を立てチェックリストを作っては、一つ一つ達成するごとに、それを消していったということです。
チェックリストの目標をすべて達成すれば、満足し幸せになれる事を信じながら。でも、その度にその願いとは裏腹に、なぜか空しさを感じる事の方が多かった。。話し方からも堅実で聡明そうな、この広告業界で働く女性は、『ではあなたはどのようにして、イエスキリストを救い主と受け入れたのですか?』との質問に、友人が教会に誘ってくれ、ある集会に出席した事がきっかけであった事、そしてそこで自分がなぜ目標をどんどん達成するのにもかかわらず、空しさが募って行くことがはっきりわかったそうです。
それは一番大切なもの、「真実の愛、即ちイエス様の愛を知らなかったからだ」と、急にこみ上げてくる涙をこらえながら、言葉に詰まりながら答えられました。最後の質問『主イエスを救い主として信じた後、どのように変わりましたか?』に女性は、「今私には心の空しさがもうなく、何故この世に生きているのか、そして生きる目的がはっきりしています。心が愛で満たされています」と。満面の笑顔で答えました。私も胸が一杯になって、涙が溢れてきました。

次は働き盛りの男性で、妻が未信者の夫である自分の為に長年祈っている間に、自身も持っている先天性の病気持ちの長男を授かった方のお証でした。妻の祈りが背後にある中、子供が病気を乗り越え成長していく姿を見ながら、ついには自分の自己中心を悔い改め、信仰を受け入れ、その長男と一緒に洗礼を受ける決心をされたとのことでした。客席でその証を聞かれていた奥様は涙ぐまれていました。さてこのご夫婦は医師から、男性の先天性の病気の為、もう子供はこれ以上あきらめた方が良いと、言われていたにもかかわらず、二人は祈って、祈って、子供を作る決心をされたそうです。そして与えられた女の子はなんと、何の障害もなく、健康そのもので生まれて来たという事でした。ハレルヤ!

3番目は、お母様が42歳と若くして亡くなられ、その後里親に出されて育てられた女性が証されました。あまりにも早い母の死に、自分もそのようになるのかもしれないと、いつも恐れて生きて来たその女性ですが、その後不思議なように教会に導かれ、奇しくも母の死と同じ年にイエス様を信じ、救われ、死の恐れから開放された事を証され、最後はその喜びを、両手を高く上げて身体一杯に現されていました。

そして最後は、今までは自分以外の人間をすべて憎み、無価値だと信じ、その上その事に共感する人々と、啓発活動すらしていた青年が証されました。彼はある日教会に、冷やかし半分また駄目元で来た時に、そこで人々にありのままの姿を受け入れてもらい、初めて無条件に愛される事、真の神の愛を知り、それから改心して救いに至った証を笑顔一杯で語られました。

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その後多目的ホールにある洗礼槽にて、多くの教会員に見守られながら洗礼式が持たれました。拍手と笑顔で満たされたホールは、神の家族が増え、天国への道、永遠が与えられた方々が与えられたその喜びで満ち溢れていました。私はその教会の牧師先生にお礼を述べて帰途につきましたが、外気は凍り付くように寒いのに、心が温かく満たされるのを感じ、鼻歌を歌いながらホテルまで戻りました。

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美しい自然と街並のバンクーバー。カナダの最大の産業都市の一つでもあり、湾岸に高層ビルが建ち並び、街の中は冬でも活気に溢れています。
でも、たとえどこに住んでいても、また表面上は全てがうまく行っているように見えても、この街にも心に空しさを覚えながら日々を過ごしている方々がいる。。そして、それはラスベガスの街でもきっと同じ事。。24時間お金さえ出せば、ほとんどの物が手が入り、煌びやかなネオンが輝く私たちの街には、もしかして、もっと多くの方が心の空しさを覚えられているかもしれない。。そんな事を思いながら、ふとパスカルの有名な言葉、「人の心の中には、神が作った空洞がある。その空洞は創造者である神以外のものよっては埋めることができない。」が思い出されました。
 
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私たちの心は、神の愛を知り、イエス様を受け入れる事によってのみ満たされる、心の空洞がある事を改めて思います。そしてその空洞を持ったままで生きておられる方々の為にもっと祈り、少しでも主の愛を知って頂きたい、その為に日々私が出来る事を優先的にして行きたいと願わされました。

最後に大好きなウォーシップソングの一つ『満たしてくださる方』を Jwoship2の素敵なバージョンでお送りいたします。
韓国語の歌詞に続き、日本語の歌詞が流れますお楽しみください。
https://www.youtube.com/watch?v=DtEeU2AYfk0


主よ私は 飢え渇いて
今ここに来ました
主よあなたに 両手あげて
心からあがめます

主よあなただけが
私を満たしてくださる方
主よあなただけに
賛美の歌を捧げます


(HW)
 
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2017.02.02 03:01 | 証し
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