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ラスベガス日本人教会  砂漠の地ラスベガスから乾いた心に命の水を

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Happy Thanks Giving Day!
今年も皆様に感謝祭のブログをお届けできる恵みを感謝いたします。
ラスベガス日本人教会でも、感謝祭交わりディナーが催され、20人以上の兄弟姉妹と共に食卓を囲みました。

感謝祭は、カナダでは10月の第2月曜日、アメリカでは11月第4木曜日に、収穫の恵みを感謝する日であり、クリスマス、イースターに次ぐ大きな休日です。

主役の大きなターキーとスタッフィング、グレービーにマッシュポテト。グリーンビーンキャセロールにキャンディーヤム、パンプキンパイのディナーを家族や大切な人達と過ごす伝統的な感謝祭の後は、年に一度の大きなセール、ブラックフライデーがもう既に感謝祭当日の夕方から始まっている店も年々出てきており、ホリデーだというのに交通量もなかなか多く街は活気づいています。

それと同時に、ブラックフライデーのビッグセールに関わる何千人の従業員たちが家族との時間を早々に切り上げ、感謝祭の日に出勤します。そのおかげで、当人よりも従業員の方の家族から、家族との時間が奪われたとの非難の声も上がっているようです。

そんな私も以前は同じ立場でしたので、十分わかります。私の場合は主人と感謝祭どころか、クリスマス、イースター、子供達の誕生日など大切な日は朝から晩まで忙しくて会えないという事が日常茶飯事でした。

そんなことから「ターキーを焼いてみよう!」とか、「ハムを焼こう!」、どこにも連れて行ってあげられない子供達を「キャンプに連れて行こう!」、などと思いが発展していったのもあり、私の料理の幅も増え、家族との楽しみや思い出も増え、更に自分はやればできるという経験ができ、マイナスがプラスになった事を思い出します。

その経験も積み重なり、今ではターキーもハムも焼けるし、一人でアメリカのどこでもきっと行ける行動力もつき、「感謝」になりました。思いは発展するのですね。

そんな事を思いながら、今年もこの日を迎えられる事を主に感謝します。神様が私に出会わせてくださったお一人お一人に感謝です。

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LVJCC ブログ制作チーム

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2015.11.26 22:20 | 教会イベント
pray continually
今日はノートルダム清心学園理事長・渡辺和子先生の講和『絶えず祈りなさい』をお送りします。

マザー・テレサの通訳をさせて頂いておりました時に、マザーがおっしゃったお言葉の一つに「祈りを唱える人ではなくて祈る人、祈りの人になりなさい」というお言葉があり、私自身大変おしえられました。

私は修道院に入ってすぐにボストンの近くの修練院というシスターになる前の修業所へ派遣され約130人の修練女と生活をともにしました。修練院は修業をするところですから、毎日の生活は単純労働が主で初めは納得していましたが、月日が経つにつれ「なぜ」と考えるようになっていました。

ある暑い夏の昼下がり台所から洗いあがってきた百数十枚のお皿や食器類を百数十人の夕食のテーブルに並べておりました。すると修練長がいつのまにか後ろに来ており「あなたは何を考えながら仕事をしていますか?」とお尋ねになったのです。「別に何も考えておりません」と申し上げましたところ、修練長は厳しいお顔をなさいまして、「あなたは時間を無駄にしています」とおっしゃいました。私はなぜ言いつけられた仕事を言いつけられた通り手早くしているのに「あなたは時間を無駄にしています」と叱られなくてはいけないのか、怪訝におもってお顔を見上げたところ、修練長は今度は笑顔で「同じ食器を並べるなら一人一人のために祈りながら並べたらいかがですか」とおっしゃったのです。

私は修道院に三十歳の時に入り、それまで7年間ほど仕事の経験があったものですから、仕事とはすればいいものだと思っておりました。その日その時にはじめて仕事というものはただすればいいものではなく、心を込めて愛を込めてすることが大切だと教えていただきました。「機械的に仕事をしていては時間が無駄です。時間の使い方はそのまま人生の使い方になるのですよ」と修練長が教えてくださったのです。

この世の中に雑用という用はなく、用を雑にしたときに雑用が生まれることも教えて頂きました。私達の仕事には草取りもあり、割り当てられた場所の草をとっていたら、また修練長がいつの間にか来ておられ「あなた方の仕事を見ていると草をむしっているだけだ。草は根こそぎとらないとすぐに生えるのですよ」と言われ、私達が面倒な顔をしたのでしょう修練長は「いま世間に非行少年少女がたくさんいます。その中には改心したくてもできない、少年少女がたくさんいるのですよ。あなた方が「改心できますように」と祈りながら草を抜くと仕事に意味が出てきます」とおっしゃいました。

つまらないと思いながらお皿を並べても同じようにお皿は並びますし、同じように時間は経ちます。草むしりをしている時に「なぜ私がこんな仕事を」と考えながら草をむしっても、または非行少年少女の改心を祈りながら草むしりをしても同じ時間が経ち、同じように庭がきれいになります。

祈ったから、夕食にお座りになった方が幸せになったかはわかりません。祈って草を抜いたから少年少女が悪の道から抜けられたかもわかりません。わからなくていいと思うのです。何がわかったかといいますと、私が不機嫌で仏頂面でつまらないと思って過ごす時間が少なくなり、意味のある時間を使うことができたことです。時間の使い方は命の使い方だと教えていただきました。

マザー・テレサが来日された時、通訳をさせて頂きました。ある日、東京を早くお発ちになって、広島に向かわれ、原爆の地で平和の講演をなさった後、約1時間かけて新幹線で岡山まで戻られ、私達の教会で2回、1回は教会の中にいた人達に、もう1回は教会に入れず外にいた人達にお話をしてくださいました。岡山に着かれた時からマスコミや一般の人達が大勢、駅で待ちかまえてマザーのお姿を撮影しました。マザーはお疲れであろうし、お気の毒だと思うありさまでした。ところがマザーをお見かけしていると、向けられたカメラにいつも笑顔で、フラッシュがたかれてもお嫌がりにならないのです。74歳という年齢、慣れない土地、慣れない言葉、慣れない食事、疲れているに決まっているのに、マザーはシャッターがきられる度に、笑顔でいらしたのです。私は「マザーは愛想のいい方だ。もしかしたらカメラがお好きなのかしら」と思いながら、お側で通訳をしておりました。

すべては終わったのが、夜の九時頃だったと思います。マザーは修道女ですので、私どもの修道院にお泊めするため、お連れして歩いておりました。するとマザーは私に「シスター私はねフラッシュが一つたかれるたびに、いま亡くなろうとしている人が神様の御腕の抱き取られますよう、私が笑顔を見せることでお約束してあるのですよ」とおっしゃったのです。私が自分が修練院の時に習った、心を込めてお皿を置くこと、祈りを込めて草を抜くこと、マザーはそういう事を、時間を無駄にせず実行している方だとしみじみ思ったことがありました。

私が大学で教えていたときに、この話をしていたからでしょうか。一人の卒業生が手紙をくれました。自分の夫が鬱病になり、会社にも勤められない毎日で自分は何もしてあげられないけど、洗濯物にアイロンをかける時、夫の鬱病が少しでも良くなるよう祈りながらしています。と、手紙で話してくれました。

私達も誰かのために、何かのために、自分の小さな死を捧げる事ができる、そして、それは絶えず祈ることではないかと思います。

(LVJCCブログ制作チーム:Kao)

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2015.11.23 07:59 | 信仰者シリーズ
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今日は、日本が生んだ偉大な人物‘賀川豊彦’のことを考えてみました。

明治42年12月24日、神戸。当時日本最大のスラム街だった新川に一人の青年がやって来ました。彼は、貧しい人たちと寝食を共にし、自分の持ち物をすべて彼らに分け与え、神の愛を人々に説きました。その青年の名は賀川豊彦。日本が生んだ偉大なキリスト教伝道者、また文筆家であり、労働運動、農民運動、政治運動、文化運動において多大な影響を世界に与えた賀川豊彦の生涯は、「彼は、惜しみなく与えた」という言葉に尽きます。

賀川豊彦は、1888年7月10日、神戸で「妾」の子として生まれました。辛く淋しい子供時代を過ごした彼にとって、勉強して優等生になる以外に人に認めてもらう方法はなく、彼はひたすら努力し、非常に優秀な成績で中学に入ります。

中学2年生のとき、アメリカ人の宣教師に英語を教えてもらうために教会へ行くようになり、キリスト教には全く興味がない豊彦でしたが、やがて十字架で死ぬまでに自分を愛して下さったイエス・キリストを知り、それからというもの、まるで別人のように変わっていくのです。

ある日、豊彦は教会の先輩が夕方に、川の向こうの方に歩いていくのを見ました。気になった豊彦が宣教師に聞くと、ビックリする答えが返ってきました。ハンセン病の人たちのところに、毎日、食べ物や子供のおもちゃを持って訪ねていたのです。その姿に感動した豊彦は、その先輩が兵隊に行っている間、代わりにそこを訪ね、そういう風にして、神が自分を何のために生かしておられるのかを考えるようになりました。

17歳のとき、明治学院の神学部に、また20歳で神戸の神学校に入学した豊彦は、まもなく結核になり、医者に「あと二年の命」と宣告されます。「長くは生きられないなら、これからの生涯を貧しい人に捧げよう」と決心した彼は、神学校の寮を出て、神戸の葺合の貧民屈に引っ越して行きました。

豊彦が自分の借りた狭い部屋で教会を開くと、仕事のない貧民屈の人たちが多く集まりました。また無料の診療所を作り、みんなが安くて楽しい食事をできるようにと、天国屋という食堂を作りました。やがて芝ハルという女性と結婚し、それから間もなく、豊彦はアメリカに留学し、貧民屈と労働組合の勉強をしました。

29歳で帰国した彼は学んできたことを実践し、「どうしたらみんなが自分の力で生きていけるか」を考え続けました。また食べられない人たちが米屋を襲うという「米騒動」を機に、豊彦は労働者運動を指導し始め、31歳のとき、「友愛会関西労働同盟」を結成します。 

32歳のとき、豊彦は自伝小説の『死線を越えて』という本を出版し、それがベストセラーになりますが、その多額な印税をすべて人々のために用い、豊彦とハルは貧しい生活を続けました。やがて、彼の体は、いろんな病気にかかりますが、19歳で結核を発病し、「あと2年のいのち」と言われてから、すでに15年も経っており、それからも、いくつもの死線を越えていくのです。

1934年、46歳の時、豊彦は世界を回って伝道しました。ちょうど日本の軍隊が、中国で南京大虐殺など残酷なことをしていた頃です。豊彦は、多くの人が日本が戦争に勝つように祈っていたとき、中国の人々のために祈り続けていました。

1940年。豊彦が52歳の時のこと。教会で説教をしていた時に、二人の刑事に逮捕されました。平和を求めるメッセージが逮捕された理由でした。「造言蜚語罪(ぞうげんひござい)」―言葉で人を惑わす罪―でした。教会では、沢山の人が釈放を祈り、その祈りは意外と早く答えられることになります。

外務大臣の松岡洋右が突然言いました。「賀川さんをすぐ出せ。もしそれが出来ないなら、自分が代わりに刑務所に入る」。賀川豊彦が逮捕されたというニュースが外国に伝わり、あちこちから問い合わせがあったので、外務大臣が慌てて釈放を命じたのです。

1945年、日本は戦争に惨敗。東久邇宮総理大臣は、豊彦を官邸に呼んで言いました。「日本人から、外国人への憎しみを取り除かなくては、ポツダム宣言の発表もできない状態です。外国と日本を結ぶために活動する資格のある人は、あなたしかいません」。

そのころ、連合国の会議では、「日本をどうするか」という話し合いをしていました。北海道はソ連の一部にし、本州はアメリカ、四国はオーストラリア、九州は中国という風に分けようという意見が体制を占めていましたが、中国の指導者の蒋介石が猛烈に反対したのです。彼は、中国人にも、「日本人を復讐をしてはいけない。親切にするように」という通達を出していました。それは、「賀川先生のことを思うと、日本を憎むことができない」ということでした。「確かに日本人は残虐だ。でも賀川先生が祈っていると思うと、どうしても憎みきれなかった」というのです。

東京の焼け跡にバラックが建ち始めると、賀川豊彦は日本中、世界中に呼ばれて、メッセージを語りました。同時に、困っている人を助ける事業を次々に再開し、本を書き、雑誌を作り、そして新聞社を創りました。

1955年、豊彦はノーベル平和賞の候補に挙げられましたが、彼は受ける気はありませんでした。1959年、71歳のとき、豊彦は伝道旅行の途中で、心筋梗塞で倒れ、1960年、72歳で天に召されます。

そのとき彼の体は、心筋梗塞、慢性腎炎、大動脈中幕炎、気管支拡張症、心臓肥大、そのほか数え切れない病気にかかっていたそうです。妾の子として暗い宿命を負い、愛情に飢え、すさんだ心の少年が、ある時キリストに出会い、その時からこの愛のドラマが始まったのです。

人間には、それぞれ、神から与えられている使命があります。神は、ある目的をもって、あなたを造られたのです。だから、もしあなたが、それに忠実に生きていくなら、あなたも「もうだめだ」という死線を、何度でも越えることができるのです。私たちは、賀川豊彦の生涯から、その事を学ぶことができます。

今日の一言: あなたは何度でも死線を越えることができる


鶴田健次


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2015.11.20 09:01 | 鶴田健次牧師より

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