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ラスベガス日本人教会  砂漠の地ラスベガスから乾いた心に命の水を

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今日は、”心の重荷からの解放”ということを考えてみました。

赦しは、聖書が扱う最も重要なテーマで、二つの意味における赦しを取り扱っています。それは、人間の罪に対する神の赦しと、人間同士の赦し合いです。

この赦しが聖書の重要なテーマである理由は、何と言っても、罪に対する神の赦しがなければ人間は永遠の裁きを受けるからであり、また私たちが人を赦さなければ、この世の人生まで地獄にしてしまうからです。

私たちが人を赦せず、人との断絶状態にある姿は、肩に大きなショルダーバックを担ぎ、大きなスーツケースを引きずりながら空港カウンターに向かう旅行客のようです。旅行客は、その大きな荷物をカウンターに預けるまではその重荷を負ったままですが、荷物をカウンターに預ければ重荷がなくなります。

同様に、人を赦せなければ、私たちは心の重荷を降ろすことができないので、それはとても辛いことです。しかし、人を赦せば、その重荷を降ろすことができるので、とても楽になります。 



人を赦すということは、人と和解するとことであり、自分の大きな荷物を自分のために降ろすことです。相手のために赦すのではありません。自分のためです。あなたは、誰か赦さなければならない人がいませんか? 

アメリカの心理学者、エルマ・ゲイツは、人間が吐き出す息を液体酸素で冷やして出来る沈殿物について、このように発表しました。健全な人間の吐き出す息の沈殿物は無色。怒っている時は、栗色。そして、その怒っている時の栗色の沈殿物をネズミに注射すると数分で死んでしまうそうです。もし一人の人間が腹を立て続けると、なんと80人を殺し得る毒を発生するほど、人を赦さないことは危険なことだそうです。

しかし、人を赦すことは簡単なことではありません。ましてや、ひどい仕打ちを受けた人を赦すということは、そう簡単にはできないことです。ところが、神の赦しを経験した者の特権は、人を赦す力が与えられるということです。しかも自分が経験した神からの赦しが大きければ大きいほど、人を赦す力も大きいものです。

オランダの有名な伝道者コーリー・テン・ブームは、彼女の生涯を通して『赦しと和解』のメッセージを語り続けました。コーリー・テン・ブームは第二次世界大戦のとき、ユダヤ人をかくまったことで家族全員が逮捕され、ドイツの強制労働収容所に監禁されてしまいます。そして、そこで大変な苦しみを受けながら、彼女の父親も、彼女のお姉さんもこの世を去っていきます。やがて戦争が終わったとき、彼女と弟だけが、やっとのことで釈放されました。

彼女は、収容所生活を思い出すたびに身震いしました。なぜなら、ドイツ人の看守が寒い冬の日に、自分とお姉さんを裸にし、あらゆる悪事を働いたからです。彼女が経験した苦痛は、彼女の心の中で消し去ることのできない、深い傷となって残っていました。

戦後、コーリー・テン・ブームは、神の召命を受けて伝道者になりました。そして彼女は、仇敵の国ドイツに行って福音を伝えなさいという神の啓示を受け、ドイツの各地を巡り回りながら福音を伝えたのです。

そんな或る日のこと、集会が終わり、たくさんの人々が来て彼女と握手をするところに、みすぼらしいコート姿で並んでいる一人の男性がいました。彼を見るなり、彼女は全身の血が凍りつくような感情に捕らわれてしまいます。その男性は他でもなく、あの収容所の中で、特に残忍・冷酷であった看守だったのです。その男の手にかかってお姉さんは死に、彼女も苦しめられたのです。

その男性は夢にも忘れることのできない動物のような人間でした。その男が今、民間人となって、コートを着て、彼女の前に立っているのです。彼女は、凍りついたようにその場を動くことができませんでした。彼がコーリー・テン・ブームに握手をしようと手を差し伸べたとき、彼女は手を差し出すことができませんでした。彼女は心の中で、「主よ、私は死んでもこの男と握手をすることはできません」と言いました。

その瞬間、コーリー・テン・ブームの心の中に、カルバリの丘が現れたと言います。十字架に釘付けられて身を裂き、血を流しおられるイエス様の姿が鮮やかに見えたそうです。そして神が彼女の心にこう言われたのです。「私に逆らい、反逆した人々のために、私は十字架にかかりました。私を見つめなさい。そしてその人を赦してあげなさい。その人に向かって赦しと和解の手を差し伸べなさい」と。
 
彼女は、十字架のイエス様を見つめることで、自分では到底できない筈の事をすることができました。彼女はその男に向かって手を差し伸べることができたのです。すると彼は、彼女が誰かも知らずに、彼女の手を力強く握って言いました。「私たちは戦争当時、あなたがたをむごい目にあわせました。それなのに、なぜあなたは私たちを赦し、この国に来て福音を証しするのですか。私は余りの感激に、今日、イエス・キリストを信じて救いをいただくことを決心しました。」

するとその時、瞬間的にキリストの愛が雨のように彼女の上に臨んだそうです。彼女の心の中に、その男性に対する敵愾心がきれいに消え去り、温かいキリストの愛が太陽の光のように照り輝いたのです。彼女はその場で、涙を流しながらその人の過去を赦し、その人と心の底から和解し、その人に神様の祝福が臨むようにと祈ったそうです。
 
これは神の御業でなくて何でしょう。恨み骨髄に徹した収容所生活・・・、これが瞬間的に溶かされて、心からの赦しと和解をすることが出来たということは、キリストの十字架の愛がもたらす奇跡です。その赦しと和解の福音を通して、そのドイツの看守も救われ、コーリー・テン・ブームの心の中の憎しみも消え去り、心に平和と喜びと幸せを得ることができたのです。

今日の一言: 人を愛し、人を赦すことを選ぼう


鶴田健次


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2015.01.30 08:59 | 鶴田健次牧師より
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先週からお伝えしている私の住むラスベガスシリーズの第二弾 学校編をご紹介します。

ラスベガスに住んでいる時に一番多い質問は、学校の事です。地域に住んでいるからと言って、学校の事についてのエキスパートというわけではありません。その学校やクラスを受け持つ先生と子供との相性など色々考慮しなければならないことはたくさんあるのは、どこでも同じです。

ラスベガス市内でも、公立学校、チャータースクール、マグネットスクール、私立学校、そして学校を通してカリキュラムを学ぶホームスクールなどがあります。

チャータースクールやマグネットスクールは、成績優秀者を育てる学校とされています。

私立学校では、クリスチャンスクールからカソリックスクール、そしてその他に別の教育方針を掲げた私立学校もあります。

公立学校は、中・高と進むに連れて、多いところでは、クラスに入りきれない生徒で溢れかえり、午前の部と午後の部に分けている高校もあるらしいです。

現在はわかりませんが、ラスベガスは、過去に子供の数がアメリカ一多かったとの報告があり、数々の公園を市内で見かけます。

学校選びは、ご両親の判断でありますが、ラスベガスで育った私の友人は、公立学校、私立学校、ホームスクールのフルコースを経験している方がたくさんいます。

それと同時に、ラスベガスは犯罪が多い都市であるのにも関わらず、ラスベガス出身の方は、自分が生まれ育ったホームタウンを愛され、大切にされている方を多くお見かけします。

ラスベガスの州 ネバダ州は、アメリカでもクリスチャン人口ワースト10に入るくらいクリスチャンが少ない街で、子供にとっても大人にとっても確かに誘惑の多い街です。それでも、いつかは説明しなければならない罪についての具体例がたくさんありますので、子供にとっては、良い親のリードがあれば、大人になった時の誘惑への大変良い予行練習になります。大人になり、道がわからず、神の御心からそれてしまうよりも、かなり若いうちに訓練の場となるわけです。

聖書の中で「私達の国籍は天にあります」という有名な箇所があります。私達が今いるラスベガスは旅の通過点だとおっしゃいます。毎日世界中の色々な場所から訪れる人でごった返す街ラスベガス。旅のおもてなしをする一流所のラスベガス。

もしかしたら、罪の街ラスベガスーではなく、魂の救いをイエス様へ天国への道へと続くおもてなしをする超一流所のラスベガスへと神様は変えてくださるのかもしれません。そんな期待を神様に抱いているSaoでした。

(ブログ作成チーム : Sao)

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2015.01.29 01:19 | 証し
Blessed Assurance - The Fanny Crosby Story
「罪とがをゆるされ」「岩なるイエス」「イエスよこの身を」これらの賛美歌は詩人ファニー・クロスビーによって書かれたものです。実に彼女が作った賛美歌詞は800以上にのぼると言われています。

ファニー・クロスビーは 1820年3月24日、アメリカのニューヨーク州サウスイーストのごく普通の家に生まれました。父は彼女が生まれて間もなく亡くなり、母親と信仰深い祖母とに育てられました。しかし、ファニーは生後6週目に医療過誤によって失明をしてしまいます。

母親は彼女の失明を深く悲しみましたが、娘が物心つくと、詩人ホーマーやミルトンも失明していたことを話し、ミルトンの「失明について」という詩を読んで聞かせました。ミルトンは失明の苦しみを乗り越えて「失楽園」「復楽園」「闘士サムソン」の三大傑作を書き上げました。ミルトンの詩「失明について」はファニーの魂に、失明という悲運を乗り越える力を与えまし
た。

また祖母の感化も大きかったと言われています。特に自然の美しさと精神の世界のすばらしさを、詩人の心で受け止めることを教えたのは祖母でした。眼のみえない孫のために、祖母は、日の出や日没の美しさ、虹のすばらしさ、小鳥や花々の愛らしさ、香しさを語って聞かせました。祖母は、それにもまして聖書の話を感激を込めて話して聞かせました。後年ファニーは「世界のどのような音楽も、祖母の(聖書を読む)声の美しさにはかなわなかった」と、述懐しています。

視力を奪われた人によくあることですが、彼女は驚くべき記憶力を与えられていました。祖母が読む旧約聖書のモーセ五書、詩篇の大部分、箴言、雅歌、ルツ記、そして新約聖書の多くの部分を暗唱していたといいます。この聖書の言葉の宝庫の中から彼女の讃美歌が生まれたのでした。そして彼女は、その自作の讃美歌のすべてを暗記していて、礼拝や集会では何も見ずに、もちろん何も見えないのですが、歌うことができたということです。

彼女は失明という運命にうち勝っていました。彼女の詩にこういうのがあります。

何と私は幸せなのでしょうか。私は眼は見えないのですが、ひとつの決意に支えられています。この運命に満足して生きようという決意に。

何と多くの祝福を受けていることでしょうか。他の人々が知らない失明という恵み嘆き悲しんで生きることは、私にはできませんし、したくもありません。


ファニーは27歳で盲学校の教師として働き始めて3年後の30歳の時、生涯の大きな転機を迎えます。ニューヨークのメソジストの教会に出席していた時、会衆がアイザック・ワッツの有名な讃美歌旧138番「ああ主は誰がため世にくだりて」を歌いました。その第5節の「ここに、主よ、私自身を捧げます。」という言葉を聞いた時、彼女は魂を刺し貫かれました。彼女はこの出来事を「11月体験」と呼んで生涯の分岐点としました。

彼女の人となりをよく知ることの出来る賛美歌のいくつかは、1時間かそれ以下で作詞されたものです。ある日、ウィリアム
ドーンがオハイオから彼女の家にやってきて、挨拶をして入ってくるやいなや、彼女を急がせてこう言った、「ファニー、シンシナチ行きの列車に乗るのに、40分しかないんだ。そこで行われる大きな日曜学校大会のために、新しい歌が必要なんだ。」そして、しばらく話した後、「あと30分しかない」と彼は言いました。彼女は、机に向かい、しばらくして、彼に一枚の紙を手渡し、列車の中で読むようにと言ったのです。それが、彼女の作詞した最も有名な賛美歌「いつかは『さらば』と(聖歌640番)」です。

ファニーは、しばしば、「イエスのみうでに」がそうであったように、ドーンやアイラ・D・サンキーのように有名な作曲家が作曲したメロディーを聴き、その音楽にふさわしい詩を作るように依頼された。彼女は、たちまち、広く認められるようになり、ホワイト・ハウスで、ジェイムズ・P・ポーク大統領に会い、アメリカ議会において、彼女の救い主を証し、アメリカ全土に旅行し、文化講習会の講師をしたり、D・L・ムーディーや、他の伝道者たちの集会のために奉仕したように、他のキリスト教修養会においても奉仕をし、95歳の天寿を全うしました。

ファニーが葬られているコネチカット州ブリッジポートの墓石には、ラザロの姉妹マリヤが主に高価な香油を注いだ後、主がマリヤに対して語られた言葉が刻まれています。

「彼女は出来る限りのことをしたのだ。」

(LVJCCブログ制作チーム:Kao)

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2015.01.26 17:00 | 信仰者シリーズ
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今日は、”究極の希望”ということを考えてみました。

ところで、世界の人口は今日の時点でどれ位かご存知ですか?
世界の人口は、2015年1月23日現在、72億3290万人です。人種的には、白色人種、黒色人種、黄色人種、あるいは東洋人、西洋人、アフリカ人などに分けられ、国の数は、2011年7月現在、195カ国です。

ところが、神が世界を見られる時には、そういう違いは全く関係なく、この世にはただ二種類の人しか見えません。それは、絶望の中に生きている人々と、永遠の希望の中に生きている人々です。神は元来、絶望的な人々を造られたわけではありませんが、人間のほうが神に背くことによって自らの身に絶望を招いてしまったのです。

デンマークの哲学者・キルケゴールは、この事実を指して、生まれながらのすべての人を、「死に至る病を持っている人」と表現しました。人間は創造主なる神に背を向け、堕落することによって、永遠の死に至る病を持つ絶望的な存在になってしまったということです。

その意味において、人間を分けるこの世の様々な基準は、究極的には何の意味もなく、本当のところは二種類の人間しかいないということになるのです。それは、永遠の絶望に向かって生きている人と永遠の希望に向かって生きている人、救われていない人と救われている人、地獄に行く人と天国に行く人、救い主キリストを信じない人と信じる人。これが聖書が明らかにしている重要な真理です。

ところで、クリスチャンになって経験することのひとつに、クリスチャンになる前と比べて、死という問題について考える機会が増える、ということがあると思います。私は牧師をしておりますので、その意味では、普通のクリスチャンよりも更に多くの時間をかけて、死ということについて考え、聖書を学び、また色んな本を読みます。そして、今更のように、人生の出来るだけ早い時期に、死の準備をするということが、人生における最も重要な仕事であるということを思います。

哲学者の堀秀彦氏は、『死の川のほとりにて』という本の中で、こんな事を言ってらっしゃいます。「70代までは、年毎に私は死に近づいて生きつつあると思っていた。だから死ぬるのも生き続けるのも、私自身の選択できる事柄のように思われた。・・・・ところが、82歳のいま、死は私の向こう側から一歩一歩、有無を言わせず、私にせまって来つつあるように思われる。私が毎年毎日死に近づいて行くのではない。死が私に近づいてくるのだ」

如何でしょうか。堀氏の言葉は、死の現実を表していると同時に、仕方のない、逃れることの出来ない死に対する実感をいよいよ深く、確実なこととして感じさせるのではないでしょうか。

死というのは、聖書を知らない者にとっては謎です。統計上、人が死ぬ確率は100%です。この世に、これほど確実な事柄はありません。ですから、死は、本人にとっても、遺された遺族にとっても、これ以上に絶望をもたらすものはない、そういうものだと思います。

ところが、その絶望の現実に、「死は終わりではない」と言って乗り込んで来られる方がいらっしゃるのです。どんな絶望の中にあっても、死に打ち勝つ究極の希望をもたらすことのできる方がいらっしゃるのです。それが比類のない神の言葉である聖書の中に示された重要な真理なのです。

今日の一言: あなたも究極の希望を手に入れることができる


鶴田健次


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2015.01.23 11:56 | 鶴田健次牧師より
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私たちの教会があるこのラスベガスの街は、西海岸のネバダ州に属しています。今回は、そのラスベガスの気候をご紹介したいと思います。

夏には灼熱の太陽が降り注ぐモハベ砂漠という砂漠の一部に、ラスベガスが位置しており、山々に囲まれているせいか、砂漠の中の気候とはいえども風が強い街でも有名です。アメリカで風が最も強いと言われている街はシカゴが有名ですが、ラスベガスもそれと同様、風が強い街なのです。

記憶に新しい昨年の夏は、洪水注意報がかなりの頻度で出ました。乾燥地帯に雨が降ることはあまりなく、カラッと晴れた日が続くことが多いラスベガスですが、去夏は、雨が多かったように思います。

夕立の様に急にまとまって降る雨には、下水道の中をごうごうと荒れ狂う川のように水がごった返すことがあります。それでも、その中で収まるのであれば何も心配はいらないのですが、溢れてしまうと交通が麻痺してしまいます。ただの雨の日でも、渋滞が起こり、霧の日も雪の日も渋滞が起こります。風には慣れている(!?)のか、風が強い日にはとくに渋滞はしません。特に、I-15のSpring mountainとSaharaの場所は、雨が降らずとも、事故が頻繁に起こる箇所で有名です。

そして、ラスベガスの夏は灼熱ですので、雨が降ったとしても日本ほど湿度はなく、かなりの頻度で水を補給しないと、脱水症状が起こってしまうので、要注意です。

そんなラスベガスで一番警戒されているものは、何よりも火災です。乾燥注意報があり、火の禁止令が出ている地域もある程です。私が知ってる中で火災で焼けてしまった建物は、一個か二個しかまだ見たことがありません。そのくらい、乾燥しているラスベガスは、"火"対策が整っている街です。

私が日本からカリフォルニアに引っ越して来た時には、乾燥し過ぎていて、鼻が切れてしまう事がありましたが、ラスベガスはその以上の乾燥地帯です。太陽の日差しも強いので、外に出る時は、しっかりと日差し対策と水分補給の手段を計画しないと大変な事になります。

車も古い車は、熱さでオーバーヒートしてしまう事も無きにしも非ずですので、夏へのラスベガス旅行をお考えになっている方は、ご計画を持ち、過ごされることをお勧め致します。そして、ラスベガス北ストリップから車で7分ほどにある私たちのラスベガス日本人教会へぜひお越しください。

(ブログ作成チーム: Sao)

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2015.01.21 16:46 | 証し

当教会は福音的プロテスタント教会です 統一協会(世界基督教統一神霊協会)やエホバの証人(ものみの塔)、モルモン教でお困りの方はご相談ください

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