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ラスベガス日本人教会  砂漠の地ラスベガスから乾いた心に命の水を

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先週のブログでビルマ(現マンミャー)宣教師として労されたアドニラム・ジャンソン師の回心について紹介させて頂きましたが、今回は、ビルマ宣教の働きについて紹介させて頂きます。

アドニラム・ジャドソンは、アメリカより宣教師としてビルマに派遣され、苦心の末、聖書をビルマ語に翻訳しました。ちょうど翻訳し終わった頃、1824年にイギリスとビルマとの間に戦争が起こった。彼はイギリス人と間違えられ投獄されました。

アドニラムは刑務所までのおよそ13㎞を素足で行軍させられました。刑務所では毎晩、足に枷をつけられ、両足の間に竹を通され監視兵に逆さに高く持ち上げられました。血液が頭にどくどくと押し寄せ、眠ることができなくなり、肩と首に激しい麻痺が起きます。蚊の大軍がむき出しの足に食らいつきます。このような扱いが2年近くも続いたのです。

このような拷問からどうにか耐えられたのは、夫人が毎日献身的に食べ物を差し入れ、少しでもいいから優しく扱ってくださいと監視兵たちに懇願したからと言われています。

また夫人は夫が多年苦心して訳した聖書の草稿を人に奪われないようにと、家の床下を掘って地中深く埋めて隠しました。しかし雨季が間もなくやって来て、腐る恐れが出てきたため、永く地下に隠しておけなくなった時、夫人は知恵をしぼって一策を考え出したのです。

原稿を掘り出して、よく重ねて巻き、それを綿で厚く包み、その上に布をもって覆い、アドニラムの枕として獄舎に差し入れたのです。まことに妙案で、誰も知る者もなく、アドニラムも大変喜び、安心しました。9ヶ月後、彼はさらに厳重な獄舎に移され、翌朝、他の100人と共に処刑されることになったのです。足かせをかけられ、大切な枕を持って行くことは許されませんでした。彼は命より枕のほうが大切だと思い、なくならないように熱心に祈って一夜を明かしたのです。

そして翌日・・・間際になって、なぜか彼の死刑が中止となり、他の獄舎に入れられました。さらに不思議なことには前に用いていた枕が再び彼のところに入れられたのです。しかし、喜んだのはつかの間で、またその枕が看守に取り上げられてしまいました。看守は上に巻いてあった綿をはぎ取り、芯になっていた原稿をほご紙だと思い、ゴミ溜に捨ててしまったのです。

ところが、更に奇妙なことが起きました。ビルマ人の一人の信者が、これを拾って、貴重な物だとは知らなかったのですが、敬愛するアドニラム宣教師の持ち物だとわかったので、これをしまっておいたのです。このようにして、戦争が終わって、再び草稿がアドニラムの手に戻り、1834年、最初のビルマ語の聖書が発行されたのです。神の守りの御手がアドニラムの上にあった事がわかります。

しかし、聖書は発行はされたものの、アドニラムを支え続けた夫人はアドニラムが釈放された後、病死し、また赤ちゃんも病死してしまいました。彼は神経衰弱になりかけ、雨の日も風の日も毎日、妻の墓に何時間もひざまずいていたそうです。そして、ジャングルに一間だけの小屋を建て、必要な場合に備え、自分の墓を掘っておきました。そして聖書のビルマ語翻訳にひとりで取り組み、聖書を完成させたのです。

彼のキリスト教のメッセージに興味を示したビルマ人はわずか数人でした。これが彼が見ることができた実でした。
でも、そのようにして彼は34年間ビルマに留まり続け生涯を終えます。アドニラムの生き残った子供の一人が以下のことを書き残しています。父は「私はどんなことがあってもビルマを離れない」とよく言っていました。また、 「もし、どんな労苦しても何の実も得られないとしたら、将来、誰かがその実を刈り取るのです」 「もし、何らかの実がすぐに得られたとしたら、それ以前に、誰かが労苦したということなのです」

彼の労により、ビルマ族、カレン族、モン族の間での開拓の働きがなされました。アドニラム宣教師の死から100年後、1950年には、この国の教会によれば、約20万人のクリスチャンがいるとの統計が出されました。さらに50年を経た現在、およそ四百万人、人口の8%のクリスチャンがいるといわれています。

(LVJCCブログ制作チーム:Kao)

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2014.09.29 15:12 | 信仰者シリーズ
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今日は、”自閉症の僕が跳びはねる理由”という本をご紹介します。

いま無名の日本人の若者が書いた1冊の本が世界20カ国以上で翻訳され、ベストセラーになっているのをご存知ですか? タイトルは「The Reason I Jump」(日本題:「自閉症の僕が跳びはねる理由」)。著者は、当時13歳の東田直樹さん。日本で7年前に出版された、自閉症である自分の心の内を綴ったエッセイです。

東田さんは千葉県出身で、会話のできない重度の自閉症。ところが、パソコンや文字盤ポインティングにより、援助なしでコミュニケーションが可能。小学校5年生までは授業中に母に付き添われ、普通学級に在籍。小学校6年生から中学3年生までは、養護学校で学び、その後、2011年3月アットマーク国際高等学校(通信制)卒業。

この”自閉症の僕が跳びはねる理由”という本は、自閉症者自らが語る極めて画期的な作品ですが、出版された当初は、ほとんど話題になることはありませんでした。それがなぜ突然、7年も経って、遠くイギリスやアメリカでベストセラーとなったのか。


この本を英訳したのは、アイルランド在住の作家デイヴィッド・ミッチェル氏。彼にも自閉症の息子がいます。日本語教師の経験があるミッチェル氏は、東田さんの本を読んで、まるで息子が自分に語りかけているように感じたと言います。息子はなぜ床に頭を打ちつけるのか、なぜ奇声を発するのか、息子とのコミュニケーションをあきらめていたミッチェル氏に希望の灯がともったのです。そしてミッチェル氏の訳した本は、自閉症の子供を持つ、世界中の多くの家族をも救うことになったのです。


ミッチェル氏はこの春に来日、東田さんと感動の対面を果たされました。これは、日本の自閉症の若者と外国人作家の出会いから生まれた希望の物語です。その一部を以下にご紹介します。

「僕たちは、自分の体さえ自分の思い通りにならなくて、じっとしていることも、言われた通りに動くこともできず、まるで不良品のロボットを運転しているようなものです。いつもみんなにしかられ、その上弁解もできないなんて、僕は世の中の全ての人に見捨てられたような気持ちでした。



僕たちを見かけだけで判断しないで下さい。どうして話せないのかは分かりませんが、僕たちは話さないのではなく、話せなくて困っているのです。自分の力だけではどうしようもないのです。自分が何のために生まれたのか、話せない僕はずっと考えていました。僕は筆談という方法から始めて、現在は、文字盤やパソコンによるコミュニケーション方法を使って、自分の思いを人に伝えられるようになりました。



自分の気持ちを相手に伝えられるということは、自分が人としてこの世界に存在していると自覚できることなのです。話せないということはどういうことなのかということを、自分に置き換えて考えて欲しいのです」

私はNHKのドキュメンタリーを見て初めて東田さんを知りましたが、普通の感覚ではとても常人の感覚を持っているようには見えない重度の自閉症ですが、普通以上の感受性と知性を秘めていることを彼自身の言葉から感じることができ、とても感動しました。

自閉症と診断されなくても、人の世界での「生きにくさ」を感じて生きる人の多くが、自分の気持はこんな風に言語化すればよかったんだ、という救いを与えられると思います。全ての自閉症児が東田さんと同じではないでしょうが、何者である前にすべての人が人間であることの重みを突き付けられた思いになりました。

自閉症の子供は、なぜ跳びはねるのか、なぜ床に頭を打ちつけるのか、なぜ奇声を発するのか、そのすべての行動に常人には解らない理由があるのだということを今まで知りませんでした。自閉症の人が独り遊びをしてるからと言って、人間が嫌いなわけではないし、出来ない事が多くても子供扱いされたくない、年齢相応に接して欲しい、そう願っていることを頭に叩き込まれた思いです。ぜひ皆さんもご一読ください。

今日の一言: 人間であることが素晴らしい


鶴田健次


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2014.09.26 02:10 | 鶴田健次牧師より

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今日は、先週水曜日“グッドニュース!”舟田先生をお迎えしてに続き、「グットニュース パート2」をお届けいたします。

「みまえにきよく傷のない者となるようにと、天地の造られる前から、キリストに
あってわたしたちを選び、わたしたちに、イエス・キリストによって神の子たる身分
を授けるようにと、御旨のよしとするところに従い、愛のうちにあらかじめ定めて下
さったのである」                   エペソ人への手紙1:4、5

「天地の造られる前から」というのは、宇宙が始まる前からという意味です。
一般に信じられているように、今から約138億年前にまったく何もない無の状態から
ある日突然、目的もなく偶然に大きな爆発があって、それ以来宇宙はずっと拡張し続
けている。


その中で地球上に偶然に小さな小さな細胞の単細胞の生命が生まれ、それが長い年月
を経るうちにだんだん進化して今日の地球の姿に、そして小さな単細胞の生命が進化
を遂げて人間になった。すべては偶然の積み重ねで、これらすべてには何の意味も目
的もない、というのが進化論です。



もし、この進化論が正しければ、この地球上の自然の美しさも動植物の美しさも人間
の存在もまったく意味なくなり、ただ偶然の結果こうなっただけだということになり
ます。これが進化論の教えです。
そうしたら、人間は善を好み悪を憎む必然性もまったくないし、飲めや食えやで人を
殺そうが何をしようがまったく自由ということになってしまいます。



しかし、人間の心の中には動物にない、正しいことや美しいことを求め、またそれを
楽しむことができる心が与えられているのです。

さて、先ほどの5節の
「わたしたちに、イエス・キリストによって神の子たる身分を授けるようにと、御旨
のよしとするところに従い、愛のうちにあらかじめ定めて下さった」
の「神の子たる身分を授ける」は、英語では養子にするという adopt という言葉が
使われています。


「神は、ただみこころのままに、私たちをイエス・キリストによってご自分の子にし
よう(すなわち、養子にしよう)と、愛をもってあらかじめ定めておられたのです」
11節にも、
「わたしたちは、御旨の欲するままにすべての事をなさるかたの目的の下に、キリス
トにあってあらかじめ定められ、神の民として選ばれたのである」
とあります。



それはいつのことですか?  宇宙の始まる前のことです。
私たちにはそんなことわかりません。でも、先ほど手を挙げられた方も神様によっ
て、天地の創られる前からすでに選ばれていた可能性は非常に高いです。
それが証拠に、このラスベガス教会に今朝、こうして来ていらっしゃるのです。


この教会で信仰を持った人はどれくらいいらっしゃいますか?
皆さん、このラスベガスに、そしてこの教会に来られた時、自分はきっとここでクリ
スチャンになるだろうと思っていらっしゃいましたか?
そんなことないですよね。



7節には、
「わたしたちは、御子にあって、神の豊かな恵みのゆえに、その血によるあがない、
すなわち、罪過のゆるしを受けたのである」
とあります。
「血によるあがない、すなわち、罪過のゆるし」って何でしょう。
それが13節に書かれています。


「あなたがたもまた、キリストにあって、真理の言葉、すなわち、あなたがたの救の
福音を聞き、また、彼を信じた結果、約束された聖霊の証印をおされたのである」

福音とは、中国語で良い知らせ、グッドニュースのことです。


このグッドニュースとは何か?
心の中にある他人に対するねたみだとか、軽蔑、恨み、憎しみ、高慢、自己中心等な
ど、そしてこれらから派生する様々な不正な行為、嘘、陰口、暴言、暴力、税金逃れ
のための虚偽申告、盗み、果ては人殺し。
私たちの心の中にあるこれらの醜い罪の性質から、神様は解放してくださるのです。



どのようにして?
今から約二千年前、イスラエルの小さな国にいらっしゃったイエス・キリストが私た
ちの罰を身代わりになって全部十字架上で受けてくださったのです。
そのことをただ信じるだけで、永遠の滅びである地獄から永遠の命である天国に移し
ていただけるのです。


これ以上のグッドニュースがありますか?

このラスベガスのカジノでたとえ100万ドルあるいは1000万ドル儲けたとしても、永
遠の地獄に送られるようであればこんなものは誰だっていらないでしょう。地獄に
1000万ドル持って行って美味しいものを食べ、遊ぶことなどできません。地獄では永
遠に燃える火の中で苦しみ続けるのです。



そして、これは前回、2年前にこの教会に伺った時にもお話しさせていただいたこと
ですが、私のオリジナル理論である「超ひも理論」で、今日お話ししたことはすべて
つながっているということがわかります。
今朝、この教会の礼拝にいらっしゃる前には、皆さんそれぞれ様々なところを通って
こられました。


皆さん、お一人ひとり違います。
振り返ってみると、その一つひとつの出来事を点と見なすと、それらの無数の大小
様々な点が集まって線となり、今朝皆さんはここにいらっしゃるのです。そして、今
朝この私の話をお聞きになったのです。
ここに至るまで、何ひとつ偶然ということはありませんでした。これがすなわち私の
言う「超ひも理論」です。

みんな意味を持っているのです。


ですからローマ人への手紙 8:28には、
「神は、神を愛する者たち、すなわち、ご計画に従って召された者たちと共に働い
て、万事を益となるようにして下さることを、わたしたちは知っている」
と書いてあるのです。

こんな素晴らしいグッドニュースがこの世の中、いったいどこにありますか?
「たとい人が全世界を儲けたとしても、自分の命を失ったらなんの得があるでしょ
う」
と聖書にある通りです。



しかも、この永遠の命を受け取るのは難しいことではなく、先ほど聖書の言葉を読ま
せていただきましたように、ただ神の子、イエス・キリストを自分の罪の救い主と信
じて、心の中にイエスさまをお迎えするだけで、今すぐにでも、この場でも、誰でも
できることなのです。

いかがでしょう。
自分はこれまでイエスさまを自分の救い主として心の中に迎え入れていなかったとい
う方、今お迎えしませんか?


心を開いて、イエスさま、私は自己中心な罪人でした。お赦しください、私の心の中
に入ってきて、私の全ての罪を赦し、私の人生を変え、永遠の命をお与えください、
と祈りませんか?



また、すでに洗礼を受けてこれまでクリスチャンとしてやってきた人でも、自分の心
の中にある罪を示されたなら、あるいはひょっとしたら自分は洗礼を受けてクリス
チャンだと思っていたけど、信仰があやふやだったということに気づいた方がありま
したら、今この場で悔い改めてイエスさまを心の中にお迎えしませんか?あなたの人
生は180度転換します。
行き先は地獄から天国へ。永遠の滅びから永遠の命へと変えられます。

礼拝後に舟田先生と短い間ではありましたが、お証しを聞かせていただく機会がありました。舟田先生が話されるひとつひとつのお証しは、何十年もの昔のお話もありましたが、今起こったことかのように、私の渇いている心に一滴一滴濃度の高い水が、浸透していくかのような満たされた感情が芽生えました。

舟田先生から強く放たれるキリストの香りをラスベガス日本人教会へ吹き込んでくださり、心から感謝いたします。これからの舟田先生のお働きの上に神の豊かな祝福が降り注ぎますように、教会員一同お祈りしています。また会う日まで!


(LVJCCブログ制作チーム:Sao)


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2014.09.24 15:02 | 特別礼拝 / 集会

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